Culture & Traditions, Polynésie

Les sports traditionnels polynésiens

Si vous me connaissez ou que vous avez lu les quelques mots de ma description sur les différents réseaux sociaux, vous n’êtes pas sans savoir que je suis Tahitienne. Certains m’ont donc posé la question: “Est-ce que tu vas écrire des articles sur la Polynésie ?” (Tahiti étant l’île principale de Polynésie française), et la réponse est: OUI ! Voici le premier article de cette nouvelle catégorie consacrée à la Polynésie, vous présentant les sports traditionnels, mis à l’honneur lors des festivités de juillet (le Tiurai, ou “juillet”).

 

À partir du 29 juin cette année, la Polynésie française va vivre au rythme de l’un des plus grands festivals traditionnels du Pacifique : le Heiva. Pendant ce festival, qui existe depuis 1881, des groupes de chants et danses traditionnels professionnels et amateurs s’affrontent avec des spectacles uniques au monde, l’artisanat est mis à l’honneur avec le Heiva Rima’i ainsi que les sports traditionnels avec le Heiva tuaro ma’ohi (tuaro = sport, maohi = polynésien).

Le Heiva tuaro ma’ohi rassemble les concours de sports traditionnels. Ils ont lieu les week-ends en juillet généralement et sont entièrement gratuits. Les compétiteurs, hommes et femmes, concourent en tenue traditionnelle, généralement en pareu ou pareo (sans accent sur le ‘e’).
Voici une présentation des différents événements organisés, illustrés par des photos prises l’an dernier, alors que le festival enregistrait pour la première fois la participation d’autres îles du Pacifique, à savoir Aotearoa (Nouvelle-Zélande), les îles Cook, Hawaii, la Nouvelle-Calédonie et Rapa Nui (Île de Pâques).

 

Courses de pirogues à voiles

Cette année, le Heiva tuaro ma’ohi commence le week-end des 25 et 26 juin avec les courses de va’a taie (les pirogues à voile). Le premier jour, les pirogues devront relier Tautira, commune de la Presqu’île de Tahiti, à la Pointe Vénus à Mahina tandis que le deuxième jour, elles feront des circuits dans la baie de la Pointe Vénus.

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Courses de porteurs de fruits

La course de porteurs de fruits est une autre épreuve du Heiva tuaro ma’ohi. Les coureurs doivent parcourir une courte distance (entre 800 et 1500 m environ suivant les catégories) tout en portant des charges de plusieurs dizaines de kilos. Les coureurs constituent et attachent eux-mêmes leurs charges aux extrémités de leurs troncs. Il est alors primordial de bien les attacher afin qu’elles tiennent sur toute la durée de la course.

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Lancer de javelot, coprah et lever de pierre

Les concours de patia ai (lancer de javelot), de pa’aro ha’ari (coprah) et de amora’a ofai (lever de pierre) viendront clore le Heiva tuaro ma’ohi. Ils se déroulent au Musée de Tahiti et ses îles.

Lancer de javelot : il faut atteindre une cible (une noix de coco à 7,5 m de hauteur) à une distance de 22 m avec un ou plusieurs javelots en un temps imparti. La cible est découpée en plusieurs zones, chacune rapportant plus ou moins de points.

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Lever de pierre : il faut soulever une pierre pesant entre 80 et 120 kg à la seule force des bras. Le point est compté lorsque le concurrent réussi à tenir la pierre d’une seule main de manière stable sur l’épaule. Un classement est ensuite établi par ordre croissant de temps.

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Coprah : par équipe, il faut retirer la chair d’un certain nombre de noix de coco en un temps minimum. Une partie de l’équipe coupe les noix en deux tandis que les autres en retirent la chair.

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Ce long article est terminé. J’espère qu’il vous a fait découvrir une facette de la Polynésie qui vous aura donné envie d’en connaître davantage et, peut-être, de venir visiter ce pays attaché à sa culture et ses traditions. Je vous livrerai des clichés (de meilleure qualité j’espère) du Heiva tuaro ma’ohi 2016, pour plus de détails !

Bonne fin de semaine !