Belgique, Cityguide, Guide de voyage

Gand – Cityguide x Bonnes adresses

Voici toutes les infos pratiques pour voyager à Gand d’après des conseils lus par-ci par-là et d’après ma propre expérience de 3 jours là-bas. Gand est une destination vraiment très accessible en train depuis Paris et le nord de la France, et que je recommande pour un long week-end. Je vous parlerai également des lieux à visiter, même ceux que je n’ai pas pu voir, et de mes bonnes adresses gantoises !

Gand en bref

Gand (Ghent en anglais ou encore Gent en flamand) est la quatrième ville de Belgique et une ancienne capitale flamande grâce à sa situation fluviale idéale, à la confluence de la rivière Lys et du fleuve Escaut. Surnommée « la flamande » ou « le secret le mieux gardé d’Europe », elle est connue notamment pour ses canaux, à l’instar d’Amsterdam, mais également en tant que capitale européenne de l’écotourisme. Veggie friendly, Gand est résolument moderne tout en gardant une identité historique toujours très forte.

Blason de la ville de Gand

S’y rendre

Depuis la France, le plus simple pour aller à Gand est le train ou même la voiture si vous venez du nord de la France. En train, vous aurez au moins un changement à effectuer — en général à Bruxelles — voire deux (à Lille par exemple). Le trajet total dure en moyenne 2h20. Pour les prix, tout dépend de la période à laquelle vous y allez et combien de temps à l’avance vous vous y prenez. Pour info, nous sommes allés à Gand un long week-end de mai (celui de la Pentecôte) et avons pris nos billets un peu plus d’un mois en avance. Ils étaient à environ 80€ A/R en tarif jeune, mais sans l’astuce dont je parle ci-dessous !

Astuce billet de train

Si vous prenez un billet Thalys jusqu’à Bruxelles avant de rejoindre Gand, pas besoin de prendre un billet Bruxelles-Gand ! En effet, Thalys vend des billets « toute gare belge » qui permettent de voyager sur le réseau SNCB (équivalent belge de la SNCF) gratuitement dès la veille du voyage aller et jusqu’au lendemain du voyage retour.

Cette astuce nous aurait permis d’économiser environ 20€/pers, ce qui fait donc un voyage à 60€ chacun.

Source : https://www.thalys.com

PS : merci au contrôleur de train qui nous a parlé de cette astuce pour nos prochains voyages en Belgique !

Attention, travaux !

Lorsque nous sommes allés à Gand en mai 2018, la gare de Gand-Saint-Pierre et la gare Bruxelles-Central étaient toutes deux en travaux. Sur le trajet du retour, nous avons du courir à Bruxelles pour attraper la correspondance parce que les entrées pour les quais étaient fermées d’un côté de la gare, et il fallait donc faire un grand détour pour accéder aux quais. Je vous conseille donc de prévoir large si vous ne pouvez pas courir pendant les correspondances et si les gares sont en travaux. Enfin, par « large » j’entends plus que les 8min qu’on avait à chaque correspondance, il vaut mieux avoir 15-20min au cas où.

Se déplacer

Gand est une ville assez petite, et vous pouvez en faire le tour des principales activités à pied dans le centre historique. Notre hébergement était légèrement excentré du centre historique et pourtant, nous avons tout fait à pied malgré la présence du tram, l’inconvénient de ce dernier étant que la fréquence des passages n’est pas très élevée (il passait environ toutes les 10min le week-end où nous y étions) et que les trajets en tram sont très chers et il vaut mieux prendre un pass tram/visites. Cependant, le tram est très pratique pour relier les sites un peu à l’écart du centre. Il se partage alors la vedette avec l’autre moyen de transport le plus utilisé à Gand : le vélo. Malgré les rues pavées du centre historiques, le vélo s’avère vite utile pour profiter des alentours de Gand : béguinages, grands espaces verts et parcs, bords de fleuves, quartiers récents, etc. A Gand, il faut absolument enfourcher un vélo ! Nous avons choisi de faire un tour de la ville (et non juste du centre) grâce à un itinéraire d’un gars trouvé sur internet (je vous mets la carte ci-dessous). Cet itinéraire de 26km (largement réalisable le temps d’un après-midi) pris dans le sens horaire, longe d’abord L’Escaut avant de remonter en passant proche de voies rapides puis la gare et des grands canaux. Il passe ensuite par des quartiers résidentiels et par la Réserve naturelle urbaine de Bourgoyen-Ossemeersen (on se croirait vraiment pas à côté d’une ville !) avant de revenir doucement vers le centre historique en continuant parmi des quartiers résidentiels.

Service de location de vélo : https://fietsambassade.gent.be (c’est le plus « connu » et nous y avons loué des vélos de ville – le principal inconvénient est qu’il y a une caution en espèces)

Enfin, dernier mot sur la voiture si vous décidez de prendre la vôtre pour vous rendre à Gand : le centre-ville historique et touristique est quasi interdit aux voitures, seuls les riverains et commerçants peuvent y circuler (voies piétonnes). Vous pouvez trouver des parkings à proximité immédiate du centre et les prix ne sont pas excessifs.

Se loger

Les logements à Gand, comme le reste, ne sont pas donnés, et à part si vous souhaitez absolument mettre le prix pour avoir une vue sur la Lys ou L’Escaut, je vous conseille de vous excentrer un peu si vous préférez ne pas exploser le budget hébergement. Comme dit précédemment, les distances se font facilement à pied à Gand, surtout si vous restez entre la gare et le centre-ville. Je vous conseille donc un hébergement entre les deux. Nous avons pour notre part pris une chambre Airbnb dans une maison typique (brown housechez Sarah, une hôte vraiment très accueillante, disponible, sympathique (nous avons beaucoup discuté de déco et design, puisqu’elle faisait une formation en architecture d’intérieur), et la chambre est très grande, lumineuse et propre.

Vie pratique

Monnaie et coût de la vie

Gand est en Belgique, et la monnaie utilisée est l’euro.

Le coût de la vie est un peu élevé, équivalent à Paris. Cela se ressent notamment pour les repas, un peu moins pour les hébergements. Les activités me semblent d’un prix équivalent à la France (quoique payer 4€ pour voir « L’Agneau mystique », une peinture, me semble un peu abusif). Ce n’est donc pas une destination « bon marché » mais ni excessivement chère non plus.

Langue

Une chance sur deux en Belgique pour qu’ils parlent français, mais dommage, les Gantois parlent flamand ! Vous pourrez tout de même vous faire comprendre en français pour ceux que ça ne dérangera pas (attention, ça peut les offenser), mais sinon il vaut mieux opter pour l’anglais.

Gand, capitale de l’écotourisme et veggie

Si vous êtes végétarien.ne, vegan ou encore flexitarien.ne, Gand est faite pour vous ! Désignée capitale européenne de l’écotourisme pour son engagement environnemental, la ville a également mis en place les repas végétariens dans les écoles tous les jeudis. Pas étonnant donc de retrouver cet engagement dans les restaurants, qui proposent presque tous des choix végétariens voire vegan (sauf peut-être les restaurants de viande bien sûr). La ville encourage fortement les déplacements à vélo et autres moyens de déplacement à faible impact environnemental, et de nombreux marchés de produits bios et locaux existent.

Combien de temps partir à Gand ?

Avant de partir 3 jours à Gand, j’ai lu beaucoup de blogs où les gens disaient avoir visité la ville en 1 jour, ou bien que 2 jours suffisaient. J’avais « peur » qu’effectivement 3 jours ce soit trop. Nous voulions cependant prendre notre temps, car nous en avions besoin, donc pourquoi pas ? Avec du recul, je me dis que 2,5 à 3 jours, c’est la bonne durée pour visiter Gand. En effet, en dehors du centre-ville historique et touristique, il y a pas mal à découvrir. Parfois, il suffit juste de prendre un vélo et de s’éloigner de 400m. Parfois, un peu plus, comme pour voir les béguinages. Je conseille aussi, si vous prenez un vélo, de vraiment faire le grand tour comme indiqué plus haut, et de passer par le parc naturel traversé par cet itinéraire. La campagne en ville. A vous de voir donc ce que vous voulez faire. Si vous voulez voir l’essentiel du Gand touristique, 1 jour suffit. Si vous voulez prendre un peu l’air, sortir du centre historique, voir la ville au sens large, comptez jusqu’à 3 jours 🙂

Que faire et que voir à Gand ?

◻ Lever les yeux à la gare Sint-Pieters pour admirer les décorations

◻ Se balader sur le graslei et korenlei, les quais (surtout de nuit !)

◻ Monter au Beffroi de Gand (Het Belfort van Gent) et découvrir des histoires de dragons – site internet

◻ Visiter la cathédrale Saint-Bavon de Gand (Sint-Baafskathedraal) – site internet

◻ Voir « L’Agneau mystique », chef-d’oeuvre de l’art flamand, à la cathédrale Saint-Bavon

◻ Partir à la chasse au street-art avec la carte récupérée à l’Office du tourisme

◻ Visiter le Château des comtes de Flandre (Gravensteen) – site internet

◻ Faire le parcours pour voir Gand de nuit et illuminée, avec une carte à récupérer à l’Office du tourisme

◻ Manger des cuberdons (« petits nez de Gand »), une spécialité sucrée gantoise

◻ Boire des bières et manger des frites belges bien sûr !

◻ Visiter un béguinage, par exemple le Grand Béguinage de Ste Elisabeth (Groot Begijnhof Sint-Elisabeth) –

◻ Visiter l’Eglise Saint-Michel (Sint-Michielskerk), je la trouve magnifique à l’intérieur !

◻ Enfourcher un vélo et faire un grand tour de la ville (voir plus haut), ou au moins longer Visserijvaart jusqu’au parc Keizerpark

Vue sur le Pont Saint-Nicolas et l'Eglise éponyme
Des croisières sur la Lys
Château des Comtes de Flandre
Dans les rues colorées de Gand
La rue du street-art
La place du Vrijdagmarkt ("marché du vendredi")

Mes bonnes adresses à Gand

Voici nos bonnes adresses gantoises ! Ce sont toutes les adresses food et bière où nous sommes allés à Gand, et que nous avons toutes aimées pour une raison ou pour une autre 🙂

PLUS+

Première adresse à notre arrivée très matinale à Gand : PLUS+. Pour tout vous dire, nous voulions d’abord aller chez Gust, mais c’est tellement convoité que c’est impossible d’y aller sans réservation. Direction donc PLUS+ un peu plus loin et également bien noté sur TripAdvisor (c’est toujours dessus qu’on cherche nos adresses). PLUS+ est une adresse bio et fait surtout bar à salades le midi. Nous y avons brunché, avec une grande assiette banana bread (un peu spécial)/avocado toast/je-ne-sais-pas-quoi aux fruits et graines de chia, un chocolat chaud et une boisson detox pour moi, et un gros granola aux fruits et yaourt et chocolat chaud pour l’Amoureux. Un peu cher (mais normal pour les prix de Gand), mais c’est bien pour manger sain dans un lieu sympa !

PLUS+ sur TripAdvisor
Ajuinlei 14, 9000 Gent, Belgique

Moor&Moor

Située dans le même pâté de maison que PLUS+, légèrement à l’écart du centre-ville, Moor&Moor est une épicerie / restaurant vegan friendly. On peut y prendre le petit déj, y déjeuner voire même bruncher puisque tout se prend à la carte et il suffit alors de commander une grande quantité de choses à manger. C’est ce que nous avons fait, et c’était vraiment très bon ! Nous avons pris des petits menus sucrés et salés ainsi que des boissons chaudes. Les serveuses sont jeunes et adorables, et prêtes à vous traduire la carte qui malheureusement n’est pas écrite en anglais. Je vous recommande fortement d’y faire un tour si vous aimez les adresses peu fréquentées des touristes, et je vous conseille notamment de prendre au moins un sandwich, ils sont excellents ! (j’ai adoré le mien au houmous)

Moor&Moor sur TripAdvisor
Jakobijnenstraat 7, 9000 Gent, Belgique

Huize Colette

Si vous cherchez UNE référence pour petit-déjeuner ou bruncher à Gand, vous entendrez sûrement parler de Huize Colette ! Elle nous a sauvé la mise le lundi de Pentecôte car presque tout était fermé. Ca se voyait d’ailleurs que nous ne sommes pas les seuls à avoir pensé à eux, car en arrivant à midi, toutes les formules brunch étaient déjà épuisées. Nous avons alors composé le nôtre à la carte, et que de jolies surprises, en particulier les tartines avec des pâtes à tartiner à la noisette venues tout droit d’Italie, un pur régal. Bref, vous l’aurez compris : je recommande vivement, c’est ouvert dimanche et jours fériés, et la carte est assez diversifiée pour que vous y trouviez votre compte. En plus c’est bon et les produits sont de qualité !

Huize Colette sur TripAdvisor
Belfortstraat 6, 9000 Gent, Belgique

Soup’r

Voici une de nos adresses préférées et la moins chère de cette liste : Soup’r. Comme son nom l’indique assez bien, on y sert des soupes. De quoi prendre un repas qui cale (3 tailles de soupes proposées de mémoire), et qui peut faire voyager puisque les soupes sont inspirées de plusieurs pays. A noter également que Soup’r est largement fréquentée par des locaux et qu’elle est située en plein centre, de quoi échapper à la fièvre touristique 😉

Soup’r sur TripAdvisor
Sint-Niklaasstraat 9, 9000 Gent, Belgique

Otomat Heavenly Pizza

Pizzeria très originale ! Lieu jeune et branché, et pizza aux garnitures originales et étonnament bonnes (nous avons pris une pizza à la poire, j’ai beaucoup aimé). Ce n’est pas donné par contre, surtout pour la taille des pizzas. Ce n’est pas la meilleure adresse que nous ayons testées, mais c’était très bon quand même et bien situé, donc je la mets ici au cas où.

Otomat Heavenly Pizza Ghent sur TripAdvisor
Kleine Vismarkt 3, 9000 Gent, Belgique

Trollkelder (bar à bières)

Trollkelder est l’un des deux bars à bières où nous avons été. Même si nous étions un peu à l’étroit, nous avons beaucoup aimé car la carte donnait beaucoup de détails sur les nombreuses bières proposées : nom, couleur, origine, degré d’alcool, une brève description pour certaines, les coups de coeur du chef, etc. De quoi aider à la décision ! Point pratique de ce bar : juste à côté, il y a des frites belges, donc si comme nous vous faites l’erreur de commencer par des bières à +10° et que les saucissons (pas bons) et petits toasts ne vous suffisent pas, il y a une solution rapide et efficace pour faire redescendre !

Site internet de Trollkelder
Bij Sint-Jacobs 17, 9000 Gent, Belgique

Dulle Griet (bar à bières)

L’autre bar à bières que nous avons testé, le Dulle Griet. Idéalement situé devant une grande place, il a l’avantage de proposer une grande terrasse pour les beaux jours. Vous pourrez y faire votre choix parmi 500 bières différentes (enfin, pas 500 « marques » mais 500 références), mais cette fois, pas d’indication comme chez Trollkelder. Ce qui nous a le plus embêté, c’est l’absence d’indication du degré d’alcool, mais heureusement nous avions accès à Internet pour chercher l’info. Vous pouvez aussi y déguster un max, une bière servie dans un verre d’1,2L long et fin, contre lequel vous devez laisser une chaussure en caution. Oui oui, vous avez bien lu !

Site internet de Dulle Griet
Vrijdagmarkt 50, 9000 Gent, Belgique

PLUS+

Soup’r

Moor&Moor

Voici une carte avec mes adresses (épingles rouges) et quelques lieux à visiter (épingles bleues). Vous pouvez voir les noms des lieux épinglés en cliquant sur l’icône en haut à gauche de la carte.

Epinglez-moi sur Pinterest !

Cet article contient des liens affiliés. Ils ne changent rien à l’intégrité de mes avis donnés ici, comme d’habitude.